"Prima spingevo i ragazzi della classe operaia ad andare all'università, ora non più: sono istituti tossici di pregiudizio"

"Prima spingevo i ragazzi della classe operaia ad andare all'università, ora non più: sono istituti tossici di pregiudizio"

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Di Lisa McKenzie*
 
Ho trascorso gli ultimi 20 anni della mia vita lavorando e supportando persone della classe lavoratrice per accedere all'istruzione superiore. Oggi mi chiedo se ho avuto ragione a farlo.
 
Ricordo il mio primo giorno all'università. Avevo 31 anni ed ero andata alla Nottingham University, parte del cosiddetto gruppo Russell d'élite, da un corso di accesso. Non avevo idea di dove stavo entrando. Non conoscevo nessuno che fosse stato all'università e che avessi trascorso gli anni da quando ho lasciato la scuola lavorando principalmente sul lavoro a pezzi in una fabbrica per produrre collant da donna.
 
Non ero mai stata al campus, anche se vivevo a sole due miglia di distanza. Sono andata in quell'università per ignoranza. Pensavo che voler studiare sociologia fosse abbastanza: avevo letto un libro su St Ann, la parte di Nottingham in cui vivevo, scritto da due ricercatori che avevano lavorato all'università. Il libro si intitolava Poverty: The Forgotten Englishman ed era basato sulla ricerca sulla povertà a Nottingham negli anni '60. È stato scritto l'anno in cui sono nata e in esso ho riconosciuto la mia comunità; Volevo studiare sociologia, perché volevo rappresentare e combattere per quella comunità.
 
In quel primo giorno sono successe due cose. Durante il discorso di benvenuto iniziale, il vicecancelliere ha dato il benvenuto a tutti gli studenti a Nottingham e ha detto loro di godersi la città e l'università, ma li ha avvertiti che c'erano alcune zone della città da evitare, che non erano così accoglienti - "Non andate a St Ann" ci disse. Il che, poiché era il luogo in cui vivevo e il motivo per cui ero all'università, sarebbe stato più che un po' difficile per me. Ricordo di essere rimasta devastata e di non sentirmi la benvenuta.
 
Più tardi quel giorno mi sono seduta alla mia prima lezione. Riguardava le donne e il lavoro e il docente ha parlato di come la scelta per le donne della classe operaia non sia mai stata una "vera scelta" e che l'idea di "scelta" significasse cose diverse per diversi gruppi di persone. Mi sono seduto lì e un'ondata di sollievo si è riversata su di me - non perché avevo imparato qualcosa di nuovo, ma perché ciò che avevo sospettato per tutta la mia vita era stato convalidato: che sicuramente il mio cattivo stato nella vita non poteva essere interamente colpa mia.
 
Mi sono reso conto da quel giorno in poi che noi della classe operaia - che siamo neri, bianchi, uomini, donne, transgender o senza genere, musulmani, cristiani o atei - avevamo qualcosa in comune. Essere una classe operaia significava essere individualmente ritenuti responsabili di ciò che pensi sia il tuo fallimento. In seguito ho scoperto che il modo in cui è costruita la struttura della nostra società è che le persone della classe operaia subiscono svantaggi ingiusti, mentre la classe media beneficia di vantaggi altrettanto ingiusti.
 
A vent'anni da quel primo giorno all'università, ho imparato molto di più su come è strutturata la società e ho cercato in tutti i modi di aiutare altre persone della classe lavoratrice ad entrare all'università in modo che anche loro possano avere quella conoscenza mancante non per colpa loro.
Tuttavia, lungo quel lungo percorso da studente a docente, da nessuna qualifica a un dottorato di ricerca, ho avuto esperienze e studenti incredibili, ma anche esperienze terribili che distruggono l'anima.
 
Un'università in cui ho lavorato mi ha rifiutato di permettere ai giovani della classe operaia della mia tenuta, che facevano parte di una squadra di calcio della comunità, di usare i campi sportivi dell'università perché temevano che sarebbero tornati "di notte" , presumibilmente per derubare o peggio. Avevo il cuore spezzato. Conoscevo quei bambini e mi vergognavo così tanto che avevo pensato che sarebbe andato tutto bene, ed erano stati così entusiasti di andare sui campi da calcio eleganti e curati.
 
Negli ultimi vent'anni ho incontrato e ricevuto e-mail e messaggi da centinaia di studenti e docenti della classe operaia che mi hanno ringraziato per aver parlato dell'esperienza della classe lavoratrice all'università.
 
Ma mi hanno anche raccontato le loro storie strazianti, come essere stato chiesto della "loro povertà" nei seminari, di stare seduti a lezione mentre i professori hanno accusato le loro comunità - i luoghi in cui vivono loro e le loro famiglie - come pericolose / razziste / stupide / violente / ignoranti / p; fai la tua scelta, è stato detto tutto. I pregiudizi che gli studenti, i lavoratori o i docenti della classe operaia subiscono in queste istituzioni di classe media e alta sono tanti. E osano parlarne apertamente solo quando stanno insieme.
 
Quando penso a tutti questi casi di violenza simbolica, al fatto di essere passati e al fatto che il tuo lavoro venga esaminato in un modo che so non viene fatto alla classe media nell'istruzione superiore ... Quando penso al terribile e deprimente conversazioni che ho avuto con studenti della classe operaia che mi hanno cercato di parlare di quanto sia difficile per loro sedere in quelle lezioni, avere commenti sui loro accenti, essere chiesto "a quale scuola sono andati" e che non capiscono i sorrisi furbi e gli sguardi che ottengono quando danno la risposta ...

Quando penso a quelle cose mi rendo conto di quanto sono stanca e devo chiedermi: sto davvero facendo la cosa giusta incoraggiando altre persone della classe lavoratrice a superare questo ambiente tossico e anti-lavorativo? Sono triste per concludere che probabilmente non la sto facendo.
 
 
*Accademica della classe operaia. È cresciuta in una città di estrazione del carbone nel Nottinghamshire e si è politicizzata attraverso lo sciopero dei minatori del 1984 con la sua famiglia. A 31 anni, ha frequentato l'Università di Nottingham e ha conseguito una laurea in sociologia. La dott.ssa McKenzie tiene lezioni di sociologia all'Università di Durham ed è autrice di ‘Getting By: Estates, Class and Culture in Austerity Britain.’ È un'attivista politica, scrittrice e pensatrice. Account Twitter  @redrumlisa .
 
 

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