Vietata a Roger Waters la partecipazione nel campus dell'UPenn all'evento di letteratura palestinese

Vietata a Roger Waters la partecipazione nel campus dell'UPenn all'evento di letteratura palestinese

Roger Waters nel maggio 2023 [Foto: Roger Waters]

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di Kevin Reed – WsWs

Venerdì scorso, l’artista internazionale di musica rock Roger Waters ha riferito tramite un video sui social media che gli è stato vietato di partecipare nel campus ad un festival di letteratura e cultura palestinese presso l’Università della Pennsylvania (UPenn) in programma quel giorno.

Nel video, che è stato registrato mentre viaggiava in macchina dall'aeroporto internazionale di Filadelfia alla Irvine Arena dell'UPenn, Waters ha spiegato che “avrebbe dovuto prendere parte a un panel tra un paio d'ore questo pomeriggio. Ma mi è stato detto che non mi è permesso entrare all'Irvine Arena perché avevano preso accordi affinché io partecipassi al panel tramite Zoom.

 

 

Il membro fondatore dell'iconico gruppo rock progressivo Pink Floyd ha aggiutno che non gli sarebbe stato permesso di partecipare all'evento anche se "è venuto fin qui per essere presente, perché ho a cuore profondamente le questioni in discussione". Waters ha spiegato che sarebbe andato al campus dell'UPenn per "una rapida occhiata in giro" e poi sarebbe tornato all'aeroporto dove "avrebbe cercato di far parte del gruppo".

Il dibattito al quale Waters avrebbe poi partecipato da remoto era intitolato “Il costo, la ricompensa e l’urgenza dell’amicizia” e comprendeva il redattore del Guardian, Gary Younge, e Viet Thanh Nguyen, un professore e romanziere vietnamita americano del Università della California del Sud.

La tavola rotonda è stata descritta nel programma della conferenza come riguardante “cosa significa vivere eticamente come scrittori, studiosi o creativi nel mezzo dell’impero. Questo gruppo di illustri personalità non palestinesi, che hanno tutte espresso pubblicamente solidarietà con la liberazione della Palestina, parleranno di ciò che quell’amicizia ha significato nella loro vita professionale e personale”.

Roger Waters, 80 anni, è stato un coerente e schietto oppositore degli attacchi ai diritti democratici fondamentali dei palestinesi che vivono nei territori occupati di Israele. Attraverso la sua musica, i suoi concerti dal vivo e le sue interviste, Waters ha denunciato la violenza del regime israeliano e la repressione dell'apartheid nei confronti dei palestinesi come una violazione dei diritti umani fondamentali.

Sebbene gli sforzi di Waters abbiano ottenuto un notevole sostegno pubblico, i difensori del governo israeliano hanno risposto lanciando una campagna diffamatoria contro il musicista rock, accusandolo falsamente di antisemitismo. Ciò è consistito principalmente nell’identificare tutta l’opposizione al sionismo e al trattamento brutale dei palestinesi con l’odio per gli ebrei.

Ad un certo punto, durante il tour di concerti di Roger Waters “This Is Not a Drill” in Germania, il Dipartimento di Stato americano intervenne con la sua consueta varietà di menzogne ??imperialiste condannandolo per “una lunga esperienza nell’uso di cliché antisemiti” e sostenendo le affermazioni secondo cui il suo spettacolo "conteneva immagini profondamente offensive per il popolo ebraico..." Questo si riferiva alla sua interpretazione della canzone "In the Flesh" dall'album teatrale dei Pink Floyd del 1980 The Wall.

La campagna per bandire Roger Waters dall’evento UPenn, e quindi indebolire l’intera conferenza Palestine Writes, è iniziata settimane fa quando vari organi di informazione hanno iniziato a denunciare gli organizzatori e l’università per averla ospitata.

Un esempio particolarmente disgustoso di questo tipo di notizie è stato pubblicato il 15 settembre dal Jewish Chronicle con sede a Londra con il titolo: "Indignazione per l'evento 'antisemita' della Pennsylvania University con Roger Waters alla vigilia dello Yom Kippur".

L'autore Orlando Radice non è in grado di indicare alcuna “indignazione” diffusa nei confronti del festival Palestine Writes e cita invece i commenti dell'attivista di Twitter Noa Tishby, che è anche l'ex inviato speciale di Israele per la lotta all'antisemitismo.

Tishby diffama il festival, dicendo che “è stato preso di mira da un gruppo di razzisti, e una parte significativa dei relatori [hanno]… una chiara ossessione contro lo Stato ebraico”. Poi aggiunge: “Questo festival ha Roger Waters come relatore a gran voce. Cosa c’entra Roger Waters con la letteratura palestinese? L’intero evento è un megafono antisemita”.

Tishby, ovviamente, non è in grado di produrre alcuna prova a sostegno delle sue bugie, perché non ne esiste alcuna.

L’amministrazione UPenn ha rilasciato una dichiarazione superficiale affermando che “condanna in modo inequivocabile – ed enfatico – l’antisemitismo come antitetico ai nostri valori istituzionali”, aggiungendo che “sosteniamo anche ferocemente il libero scambio di idee come centrale per la nostra missione educativa. Ciò include l’espressione di opinioni controverse e anche di opinioni incompatibili con i nostri valori istituzionali”.

Questa affermazione non ha impedito all'università di imporre il divieto alla partecipazione diretta di Waters al panel per il quale era stato pubblicizzato come presente.

In un articolo del Philadelphia City Life, un rappresentante dell'UPenn ha precisato che l'università non ha vietato a Waters di apparire nel campus. Ron Ozio ha detto a  City Life  che gli organizzatori dell’evento Palestine Writes hanno detto all’università “più e più volte” che Waters avrebbe partecipato da remoto.

Ozio ha poi sostenuto che gli organizzatori hanno cambiato improvvisamente idea 48 ore prima dell'inizio dell'evento. Ha detto che ciò avrebbe richiesto “cambiamenti significativi al coordinamento degli eventi” insieme a “ulteriori risorse per la sicurezza e la protezione del campus che non erano disponibili con un preavviso così breve”. Tuttavia, l'organizzatrice del festival Susan Abulhawa ha contestato il racconto di Ozio, dicendo di aver informato UPenn del passaggio al servizio in presenza con circa 72 ore di anticipo e di aver persino raccolto più soldi per coprire i costi di maggiore sicurezza.

Durante il suo video di nove minuti, Waters si difende dall'accusa di antisemitismo – come ha fatto dozzine di volte – parlando in terza persona che sa come Roger Waters non sia un antisemita: “So che non lo è. Devo dirti come lo so? Sono Roger Waters, e questo è il mio cuore, e non c'è nemmeno il minimo barlume di antisemitismo da nessuna parte. Ciò che contiene è un grande amore per i miei fratelli e sorelle in tutto il mondo, indipendentemente dalla loro etnia, religione o nazionalità. Ciò include quindi tutte le persone che vivono in Israele: ebrei, musulmani, cristiani, drusi e atei”.

Waters sottolinea anche un punto importante sulla campagna contro di lui, che venerdì è apparsa anche sulla prima pagina del giornale studentesco UPenn, definendola una controversia a livello di campus. Waters ritiene che sia chiaro come “tutto questo, 'non lo lasceremo entrare a Irvine Plaza perché abbiamo profondamente a cuore l'antisemitismo'” è una “tattica diversiva” per farne una notizia importante.

Sottolinea: “Vogliono minimizzare il fatto che nei prossimi due giorni si svolgerà un festival letterario, e riguarderà la letteratura palestinese, la cultura palestinese, il popolo palestinese e i diritti umani palestinesi. E se riescono a farti pensare e parlare di antisemitismo, allora non penserai al fatto che i palestinesi non hanno diritti umani nei territori occupati. E questo è ciò che dovrebbe essere al centro e soprattutto nella coscienza e nella mente di tutti”.

 

 

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