Verifica identità o esposizione dati? X utilizza azienda israeliana guidata da ex militari per verifica utenti

Verifica identità o esposizione dati? X utilizza azienda israeliana guidata da ex militari per verifica utenti

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di Jessica Buxbaum* – Mintpress

La piattaforma di social media X (precedentemente nota come Twitter) sta lavorando con un'azienda tecnologica israeliana per verificare gli abbonati BlueTick, sollevando il sospetto che i dati personali potrebbero cadere nelle mani del governo israeliano o del settore privato, entrambi con una lunga storia di illegalità per rubare i dati degli utenti, anche dallo stesso X, e spiare sia gli alleati che gli avversari.

Ad agosto, il ricercatore di app Nima Owji X ha dato la notizia che X stava testando le funzionalità di verifica dell'identità. Nel mese di settembre X ha ufficializzato le voci e rilasciato informazioni sui mezzi di verifica. Il processo richiede il caricamento di una foto del tuo documento d'identità insieme a un selfie, con i dati poi condivisi con AU10TIX, una società israeliana di verifica dell'identità fondata da ex funzionari dell'intelligence israeliana che archivia i dati per 30 giorni prima che, secondo X, vengano cancellati.

Secondo X, AU10TIX cancella le immagini degli ID utente memorizzati entro 72 ore dalla loro ricezione e i selfie vengono cancellati dopo aver ricevuto i risultati dell'elaborazione. X nota che raccoglie dati sui volti e altri dati estratti dall'ID di un utente. Il processo di verifica è facoltativo per gli abbonati ed è attualmente disponibile solo per privati ??e non per aziende o organizzazioni.

X sostiene che l'etichetta verificata aiuterà ad autenticare gli account utente, prevenendo la rappresentazione. Propongono inoltre altri vantaggi per gli utenti verificati, come una verifica dell'ID visibilmente etichettata quando si fa clic su un segno di spunta blu, nonché il supporto utente prioritario. L'azienda promette inoltre vantaggi per gli utenti disposti a inviare i propri dati all'azienda israeliana, incluso un processo di revisione semplificato e una maggiore flessibilità nell'apportare modifiche alla foto del profilo, al nome visualizzato o all'handle di un utente.

Tuttavia, diversi esperti di diritti digitali hanno messo in guardia dalle possibili implicazioni che questo sviluppo potrebbe avere.

"Stiamo parlando di fornire tali informazioni non solo a Twitter, ma a terzi", ha detto a MintPress News Jason Kelley, direttore dell'attivismo per il gruppo per i diritti digitali Electronic Frontier Foundation. "In qualsiasi tipo di scenario di verifica, sia che si tratti di andare online per verificare la tua età o verificare il tuo indirizzo effettivo, dovrebbero esserci delle preoccupazioni."

In una conversazione con Middle East Eye , Nadim Nashif, direttore esecutivo di 7amleh, un'organizzazione palestinese per i diritti digitali, ha espresso allarme per la presunta collaborazione.

"Au10tix si trova in Israele ed entrambi hanno una storia ben documentata di sorveglianza militare e raccolta di informazioni", ha detto Nashif. "Questa associazione solleva interrogativi sulle potenziali implicazioni per la privacy degli utenti e la sicurezza dei dati."

Altri analisti hanno avvertito che le procedure di verifica potrebbero portare Israele a compromettere informazioni sensibili. "Sarebbe un danno deliberato e definitivo per gli utenti comuni se venisse usato, e/o abusato, da Israele, ed è molto probabile che lo sia", ha detto il sociologo britannico ed esperto di propaganda, David Miller, nel programma televisivo Palestine Declassified.

Antony Loewenstein, giornalista indipendente e autore di The Palestine Laboratory, un nuovo libro sulle esportazioni di tecnologia israeliana, afferma che il processo di verifica di X normalizzerà la tecnologia di sorveglianza israeliana. In un comunicato stampa , Loewenstein ha dichiarato:

La diffusione mondiale della tecnologia di sorveglianza, spesso creata da veterani dei servizi segreti israeliani che hanno trascorso anni a monitorare i palestinesi sotto occupazione, è una minaccia per la democrazia in tutto il mondo. In un’epoca di crescente nazionalismo etnico, dall’India all’Ungheria fino a Israele, è fondamentale porsi domande critiche sull’origine e sul pedigree di qualsiasi azienda digitale israeliana”.

Loewenstein ha sottolineato che occorre sapere di più sulle misure di verifica. Quanto sono sicure le informazioni? Dove verranno archiviati e chi ha accesso ai dati? "Queste sono tutte domande legittime, soprattutto perché negli ultimi cinque anni si sono verificati numerosi casi davvero inquietanti di attori del cattivo stato di Twitter che hanno avuto accesso a informazioni delicate", ha detto Loewenstein a MintPress News.

Nel 2014 e nel 2015, tre agenti sauditi si sono infiltrati su Twitter per identificare le persone che criticavano il governo del Regno da account Twitter anonimi. Alla fine, le identità di migliaia di utenti anonimi di Twitter sono state rivelate e in seguito, secondo quanto riferito, questi individui sono stati arrestati e torturati dal governo saudita. Per questo motivo, X è ora implicato in una nuova causa civile negli Stati Uniti per aver aiutato l’Arabia Saudita a commettere violazioni dei diritti umani.

“Questo tipo di mossa potrebbe potenzialmente portare a qualcosa di simile con Israele o altri stati, ha detto Loewenstein, riferendosi al processo di verifica.

X non ha risposto alle richieste di commento riguardanti i problemi di privacy e sicurezza sollevati. Invece di un’emoticon sorridente e fecale, che è ormai consuetudine per le risposte alla stampa di Twitter, il dipartimento stampa ha inviato una risposta automatica, scrivendo: “Occupato adesso, per favore ricontrolla più tardi”. Anche l'azienda israeliana AU10TIX non ha risposto alle domande riguardanti il ??suo processo di verifica dell'identità con X o per affrontare i problemi di sicurezza della tecnologia.

Chi c’è dietro AU10TIX?

AU10TIX è stata fondata nel 2002 come braccio tecnologico della società di sicurezza olandese ICTS International, a sua volta fondata da ex membri dell'agenzia di sicurezza israeliana, Shin Bet, ed ex funzionari di sicurezza della compagnia aerea israeliana, El Al.

Il fondatore e attuale presidente di AU10TIX, Ron Atzmon, ha prestato servizio nella famigerata unità 8200 dello Shin Bet, che sorveglia i palestinesi e utilizza le informazioni per persecuzioni politiche e semina divisione nella società palestinese identificando potenziali informatori. L’unità è ampiamente nota per incanalare i suoi veterani nel settore high-tech israeliano. Gli ex ufficiali delle 8.200 unità hanno fondato più di 1.000 aziende, con l’80% delle aziende israeliane di tecnologia informatica fondate da diplomati delle 8.200 unità.

Atzmon non è l'unico membro dello staff AU10TIX ad aver fatto parte dell'unità di intelligence d'élite. In effetti, molti ingegneri dell'azienda lavoravano nell'unità 8200.

Anche la dirigenza della compagnia è composta da ex soldati israeliani. Il vicepresidente della gestione del prodotto di AU10TIX, Nir Stern , ha prestato servizio nell'aeronautica israeliana. Avidan Lamdan, vicepresidente della ricerca e sviluppo, ha lavorato come ingegnere nell'esercito israeliano. Il consigliere generale della compagnia, Udi Abram, ha lavorato come capitano militare israeliano, oltre a lavorare per cinque anni presso Elbit Systems, il più grande produttore di armi israeliano. Elad Elazar, vicepresidente delle prevendite, era un maggiore dell'esercito israeliano. E il capo dell'area Asia-Pacifico di AU10TIX, Rom Amir , era un tenente dell'esercito israeliano.

“Spesso queste aziende hanno acquisito esperienza per la loro attività lavorando nell’esercito sorvegliando i palestinesi”, ha detto Loewenstein. “E portano quella cosiddetta esperienza in una comunità globale e la vendono per grandi quantità di denaro”.

Alcuni dirigenti dell'azienda hanno anche lavorato con le principali società informatiche israeliane accusate di controverse tattiche di sorveglianza.

La responsabile marketing Amazia Keidar ha precedentemente lavorato come vicepresidente del marketing internazionale per Cellebrite, un'azienda israeliana di tecnologia informatica nota per la vendita dei suoi prodotti alle forze dell'ordine nei paesi dell'America Latina. Edo Soroka, vicepresidente delle vendite per Europa, Medio Oriente e Africa, ha lavorato come direttore delle vendite per AnyVision, una start-up israeliana accusata di sorvegliare i palestinesi nella Cisgiordania occupata. Il direttore finanziario Erez Hershkovitz ha lavorato nello stesso ruolo per Voyager Labs, una società israeliana citata in giudizio da Meta per aver utilizzato quasi 40.000 account Facebook falsi per raccogliere dati su circa 600.000 utenti.

 Le tattiche clandestine di AU10TIX

AUT0TIX ha iniziato fornendo servizi di intelligence sull'identità per aeroporti e controllo delle frontiere in tutto il mondo, affermandosi come esportatore di tecnologia antiterrorismo. Ora, l'azienda si propone come uno dei principali esperti di frodi, vantandosi del fatto che il suo strumento di verifica dell'identità può determinare l'età e persino la posizione di una persona.

AU10TIX non solo impiega ex personale dell'Unità 8200, ma utilizza anche lo stesso tipo di tecnologia di riconoscimento facciale sviluppata dall'unità per condurre attività di spionaggio contro i nemici di Israele, sollevando ancora una volta preoccupazioni su come potrebbero essere utilizzati i dati biometrici raccolti.

Il giornalista Richard Silverstein, che si occupa della sicurezza nazionale israeliana, ha spiegato che AU10TIX deve mantenere un ampio database contenente le informazioni personali di milioni o addirittura decine di milioni di persone per rilevare modelli simili a frodi. Questi dati potrebbero provenire da fonti pubbliche e da enti privati ??accedendo a informazioni ottenute da altre società, agenzie governative e forze dell'ordine.

"I suoi algoritmi... potrebbero anche etichettare coloro che non hanno adottato alcun comportamento del genere, ma che potrebbero farlo in futuro", ha scritto Silverstein su The New Arab. "Il punto è che nessuno, tranne AU10TIX e i suoi clienti, sa cos'è l'algoritmo e come effettua tali determinazioni."

Beyond X, l'azienda di sicurezza informatica è orgogliosa di aver collaborato con numerose aziende internazionali, tra cui Microsoft, Uber, LinkedIn, UpWork, Airbnb, PayPal e Google.

"Le aziende israeliane come AU10TIX affermano di aderire ai più alti standard etici e di proteggere i diritti alla privacy di coloro ai cui dati accede" ha scritto Silverstein. “Ma quando i clienti utilizzano questi strumenti, anche per quello che ritengono uno scopo legittimo, stanno acquistando la tecnologia e l’ideologia che li hanno creati”.

Come la sua controllata AU10TIX, anche ICTS International ha sviluppato sistemi di verifica dell'identità per gli aeroporti. E anche la leadership della compagnia ha un sordido passato, con Menachem Atzmon, presidente del consiglio di sorveglianza della ICTS International, condannato nel 1996 per frode nel finanziamento della campagna elettorale mentre era co-tesoriere del partito Likud del primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu.

 Diritti digitali in pericolo

Israele è stato a lungo accusato di collaborare con i giganti dei social media come Meta per prendere di mira gli utenti palestinesi e filopalestinesi.

Secondo 7amleh, la Cyber ??Unit del Ministero della Giustizia israeliano invia richieste ad aziende come Meta, Google e YouTube per rimuovere i contenuti che secondo Israele incitano i palestinesi. Secondo l'ex ministro della Giustizia Ayelet Shaked, queste aziende soddisfano il 95% delle richieste di Israele.

Prima dell’acquisto dell’allora Twitter da parte del miliardario tecnologico Elon Musk, decine di presunti bot israeliani seguivano in massa account pro-Palestina. Gli esperti hanno suggerito che questa potrebbe essere una forma di censura poiché i falsi follower attivano l'algoritmo di Twitter e possono portare la piattaforma a sospendere un account.

Aumentano le accuse di censura durante i periodi di crisi e quando Israele-Palestina fa notizia a livello internazionale. Durante l’assalto israeliano a Gaza, Al-Aqsa e Sheikh Jarrah nel 2021, gli attivisti palestinesi hanno riferito che le società di social media stavano rimuovendo i loro contenuti sulla violenza israeliana e sulla pulizia etnica per aver violato le linee guida della comunità. Gli utenti dei social media riferiscono anche di essere sottoposti a shadowban nel contesto dell'attuale guerra di Israele a Gaza.

Non solo i resoconti filo-palestinesi hanno segnalato attività limitate, ma sono stati documentati oltre 103.000 casi di incitamento all’odio contro i palestinesi e incitamento alla violenza contro di loro in ebraico dal 7 ottobre, quando è iniziata la guerra. La stragrande maggioranza del contenuto, nota 7amleh, si è verificata su X.

Il direttore di 7amleh, Nashif, ha invitato X a risolvere i problemi e prevenire la violenza sul suo sito. “Questi tweet, classificati come incitamento all’odio e incitamento all’odio, possono potenzialmente tradursi in attacchi reali contro i palestinesi, come visto in precedenza con l’incitamento sulla stessa piattaforma, portando ad attacchi organizzati da parte di coloni israeliani contro le comunità palestinesi sia in Cisgiordania che in Israele. C’è preoccupazione che attacchi simili possano ripetersi”, ha sottolineato Nashif in una nota.

E non è solo la violenza dei coloni a destare preoccupazione. Le forze israeliane hanno approfittato della situazione attuale per reprimere gli attivisti. Da quando è iniziata la guerra, i funzionari israeliani hanno preso di mira i cittadini palestinesi di Israele e persino alcuni ebrei israeliani semplicemente per aver espresso sostegno a Gaza online.

Adalah – Il Centro Legale per i Diritti delle Minoranze Arabe in Israele rappresenta attualmente 74 studenti palestinesi e monitora altri 89 studenti iscritti in istituti israeliani che affrontano azioni disciplinari per i loro post sui social media, alcuni dei quali sono stati sospesi e persino espulsi.

“Nella maggior parte di questi casi, gli studenti hanno semplicemente espresso solidarietà al popolo palestinese di Gaza o citato versetti del Corano, azioni che rientrano nell’ambito della libertà di espressione e di religione”, ha affermato Adalah in un comunicato stampa. “Queste azioni draconiane sono state provocate dalle denunce ricevute da gruppi di studenti politicamente di estrema destra”. Adalah ha documentato almeno 80 arresti legati ai post sui social media.

Una volta Twitter era visto come un centro per la libertà di parola, con Musk che prometteva addirittura di mantenere intatta la caratteristica per eccellenza della piattaforma come forum di dibattito. Eppure, questa idea viene messa in discussione in quanto X collabora con la tecnologia israeliana.

Traduzione de l’AntiDiplomatico

*Giornalista residente a Gerusalemme per MintPress News che si occupa di Palestina, Israele e Siria. Il suo lavoro è stato pubblicato su Middle East Eye, The New Arab e Gulf News.

 

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