USA, Next-Generation Air Dominance (NGAD): il nuovo caccia di sesta generazione sarà il più costoso della storia

USA, Next-Generation Air Dominance (NGAD): il nuovo caccia di sesta generazione sarà il più costoso della storia

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Gli Stati Uniti hanno intenzione di provvedere entro il 2030 a dotarsi di un nuovo caccia di sesta generazione che dovrebbe entrare in servizio in luogo degli F-22. L’operazione comporterà un pesante impegno economico per Washington. 

Il caccia Next-Generation Air Dominance (NGAD) avrà un costo due o tre volte superiore a quello dell’F-35. Un velivolo già molto costoso e con grosse problematiche ancora irrisolte nonostante gli ingenti investimenti. 

Il caccia Next-Generation Air Dominance di sesta generazione è stato ottimizzato per il teatro dell'Asia del Pacifico e sarà accompagnato in battaglia da aiutanti robotici.

Il segretario dell'aeronautica Frank Kendall, nelle osservazioni riportate da Defense News, ha detto ai legislatori che la versione con equipaggio del jet da combattimento NGAD costerà centinaia di milioni di dollari. NGAD include caccia sia con equipaggio che senza equipaggio; la versione senza equipaggio costerà non più della metà della versione con equipaggio.

Un costo per unità di $ 200 milioni renderebbe facilmente i caccia NGAD con equipaggio il velivolo da combattimento più costoso di tutti i tempi. E per essere chiari, la dichiarazione di Kendall lascia intendere che il jet costerà effettivamente oltre $ 300 milioni. Per il contesto, l'F-35A costa $ 77 milioni, mentre il nuovo F-15EX Super Eagle aggiornato costa $ 80 milioni. Se un NGAD con equipaggio costa $ 300 milioni e la versione senza equipaggio $ 150 milioni, con quella stessa somma di denaro si potrebbero acquistare quasi sei F-35A.

Non si conosce ancora molto di NGAD a parte il fatto che è stato progettato e pilotato in meno di un anno. È probabile che l'aereo sia focalizzato sulla Cina, il che significa operare sull'ampia distesa della regione Asia-Pacifico. Una guerra con Pechino comporterà lo spostamento di aerei tattici per lunghissime distanze; operando da basi remote scavate in minuscole isole; e missioni di volo a lungo raggio contro le difese aeree e terrestri nemiche.

Un NGAD potrebbe, ad esempio, volare per oltre 2000 chilometri da Guam alla base aerea di Kadena sull'isola giapponese di Okinawa. Lì, potrebbe rafforzare le difese aeree dell'isola, proteggendo le basi USA e giapponesi sull'isola dai caccia cinesi che tentano di stabilire la superiorità aerea e colpire gli aerei che martellano le basi alleate. Sulla strada di andata e ritorno, potrebbe usare la sua portata per aggirare le navi da guerra cinesi con sistemi missilistici terra-aria a lungo raggio.

L'F-35 non può farlo, ma non è per questo che l'F-35 è stato progettato. Anche l'F-22, tuttavia, non può farlo, ed è per questo invece che l'F-22 era stato pensato in primo luogo.

Come sarà NGAD? Stephen Trimble, autore su temi riguardanti la difesa presso Aviation Week & Space Technology, ha illustrato alcune idee nel podcast Check Six. Trimble suggerisce un caccia a lungo raggio con la capacità di navigare a 70.000 piedi, molto più alti degli attuali caccia, al di sopra della velocità del suono, utilizzando tecnologie rivoluzionarie come daytime o lo stealth ottico.

Una cosa che possiamo dedurre sul nuovo velivolo è che sarà grande. I caccia della generazione precedente utilizzavano serbatoi di carburante esterni per estendere il loro raggio d'azione nelle missioni di combattimento, consentendo alle cisterne di rifornimento aereo di tenersi lontano dai guai. Il carburante esterno e le armi, tuttavia, rovinano il profilo furtivo di un aereo, rendendolo molto più visibile ai radar. Di conseguenza, NGAD dovrà immagazzinare una grande quantità di carburante e missili aria-aria sotto la pelle, all'interno della fusoliera dell'aereo.

Trimble suggerisce che NGAD potrebbe essere grande quanto l'F-111, un grande aereo d'attacco a lungo raggio che ha servito dalla fine degli anni '60 agli anni '90. L'F-111 era lungo 73 piedi, poteva volare dal livello della cima degli alberi a 60.000 piedi, aveva un peso massimo al decollo di 100.000 libbre e con il solo carburante interno aveva un'autonomia di 2.600 miglia nautiche.

L'F-22 è lungo 62 piedi, vola fino a 65.000 piedi, ha un peso massimo al decollo di 83.000 libbre e ha un'autonomia di 1.600 miglia nautiche mentre trasporta 10.000 libbre di carburante in serbatoi esterni. Questo numero suggerisce che, se l'Air Force volesse un caccia da superiorità aerea con una gamma di 2.000 miglia nautiche (abbastanza per volare da Guam a Okinawa), un aereo delle dimensioni di un F-111 si avvicinerebbe a questa idea. 

Indipendentemente dall'aspetto effettivo di NGAD, probabilmente sarà diverso da qualsiasi cosa abbiamo mai vista prima. Costerà anche molto di più di quanto non sia mai stato pagato un caccia da combattimento.

Resta da vedere se un paese in declino come lo sono gli Stati Uniti d’America potranno sostenere i costi sempre crescenti della guerra contro le potenze in ascesa Russia e Cina. Con scelte economicamente avventate nel campo della difesa, gli Stati Uniti potrebbero addirittura accelerare il loro declino. 

 

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La Redazione de l'AntiDiplomatico

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